保险经纪公司因未能告知潜在风险为客户版权侵权案买单 - 杭州君度专利代理事务所_智慧火

保险经纪公司因未能告知潜在风险为客户版权侵权案买单

作者:admin     发布时间:2020年3月23日

  日前,美国在线零售商PC Case Gear从其前保险经纪公司Instrat Insurance Brokers Pty Ltd(Instrat Insurance Brokers)处获得25万美元赔偿。

  联邦法院认为,一个合格且称职的保险经纪公司应该能够从客户业务性质中识别出侵犯版权的风险,并提醒客户注意这一风险。但是,由于Instrat Insurance Brokers未能做到这一点,法院认为其疏忽大意,并命令其向PC Case Gear支付25万美元赔偿金(与PC Case Gear因侵犯版权而向Microsoft支付的和解金一样多)。

  争议

  1、保险经纪公司是否以合理的技能和谨慎义务对PC Case Gear的业务进行充分的询问;

  2、保险经纪公司是否以合理的技能和谨慎义务识别出版权侵权的风险并向PC Case Gear提供建议;

  3、如果排除保险经纪公司违约,PC Case Gear是否会获得相关的保险金额。

  背景

  PC Case Gear提供计算机硬件和软件服务,其业务包括销售预装有微软Windows操作系统的计算机。在2016年以前,PC Case Gear从第三方分销商处购买了微软的Windows许可,并在销售前将其安装在计算机上。不过,其中的4000个许可仅允许在翻新计算机上安装Windows,但PC Case Gear出售的却是新产品。

  2016年1月,PC Case Gear收到了微软关于这4000个许可的索赔信,信中称其侵犯了微软的版权。PC Case Gear随后向微软支付了25万美元已达成和解。

  PC Case Gear的网络责任保险包括其与微软的诉讼费用,但不包括和解费用,因为该保险不包括版权侵权的赔偿。

  从2009年到2016年(微软在此期间提出索赔),PC Case Gear均聘请Instrat Insurance Brokers作为其保险经纪公司。每年,至少有一位保险经纪人代表会与该公司会面并讨论其业务保险范围。然后,保险经纪人会制定并向该公司提供年度保险计划,并获得计划中所述的投保。但是保险经纪人的保险计划忽略了版权侵权相关的和解费用。

  PC Case Gear以违反合同和疏忽大意为由对Instrat Insurance Brokers提起诉讼,并要求赔偿与其支付给微软的和解费用等额的损失。该公司称,该保险经纪公司没有就版权侵权可获得的保障提供意见,未能履行合理技能和谨慎义务。

  Instrat Insurance Brokers否认其应为此承担责任,称其没有违反对客户的职责。该保险经纪公司还声称任何一方都无法预见和解,此外还争辩称,PC Case Gear的损失是由自身原因造成的。

  裁决

  联邦法院法官安德鲁(Andrew Justice)作出裁决–一个合格且称职的保险经纪公司,应可以从客户的业务性质中识别出侵犯版权的风险,并应向客户提出这种风险以及预防的办法。

  安德鲁还认为,如果保险经纪人提出了与版权侵权相关的风险,并建议客户为这种风险投保,那么PC Case Gear将会购买相关的保险(据悉,作为客户,企业通常会接受保险经纪人的建议)。

  在此基础上,法官确定Instrat Insurance Brokers疏忽大意,未能适当地告知客户可能发生版权侵权的风险,以便客户能够就风险作出明智的决定。客户没有义务向该保险经纪公司强调自己可能面临的风险。

  法院驳回了Instrat Insurance Brokers关于PC Case Gear因疏忽造成全部或部分损失的陈述,因为没有足够的证据能够证明PC Case Gear最初使用Windows许可是出于过失。经进一步认定,在这种情况下,PC Case Gear向微软支付和解费用是合理的。

  因此,法官安德鲁要求Instrat Insurance Brokers向PC Case Gear支付25万美元的赔偿金以及诉讼费用。

  警示

  该裁决意味着保险经纪公司有责任在提供保险建议时使用合理的技能和谨慎义务。作为该职责的一部分,保险经纪公司应进行合理的询问,以了解可能引起责任的风险类型,并确定可覆盖该风险的适当策略。Instrat Insurance Brokers应向PC Case Gear提示潜在风险,并提出应对这些风险的方案,以便该公司可以就其潜在风险和保险需求做出明智的决定。(编译自www.lexology.com)

  翻译:王丹 校对:罗先群



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