近年来,我国化妆品产业发展迅速。根据国内化妆品销售额统计资料显示,1982年我国化妆品行业的销售额仅为2亿元,而2000年增加到300多亿元,进入当年世界排名前八名,2006年销售额已经超越德国、法国,成为全球第三大化妆品市场。化妆品产业已成为具有巨大商业价值和利益的产业。

 

  专利软肋

 

  然而,目前中国化妆品中高端市场基本上被外资、合资企业占据。跨国巨头在不断巩固中高端市场的基础上,近些年依靠收购国内品牌逐步渗透我国中低端市场。民族品牌小护士、奥奇、紫罗兰、大宝等均被国外公司收购。面对市场激烈的竞争,中国本土企业承受着前所未有的压力。笔者认为,该局面主要是研发和营销两方面的差距造成的。

 

  在研发方面,我国化妆品产业科研水平低,技术落后,产品科技含量低,科学配方研制和开发目前仍处于模仿阶段,而且原料品种少、质量不稳定。年销售额在1亿元以上的国内企业,每年研发投入只占销售额的1.2%左右;而1亿元以下的化妆品企业,研发投入仅占销售额的0.58%。而国际化妆品公司拥有专业的科研机构,每年研发投入比例一般在3%,甚至更高。以欧莱雅品牌的持有人法国莱雅集团为例,其在研发上的投入一直保持领先地位,每年更新20%的产品,研发投入占到销售额的3.3%,仅2005年就达到了4.96亿欧元。通过长期不断的研发,国外化妆产品的品质不断提高,赢得了巨大的市场份额,企业和产品的市场竞争力也不断增强。

 

  在营销方面,国内不少化妆品企业缺乏市场营销的科学性和管理性,而国外知名企业拥有周密的宣传计划、完整的运作方案,加上实力雄厚的资金、高质量的产品、周到的售后服务,打开市场后可稳步发展,市场规模也易扩大。

 

  国内高档次的化妆品品牌较少,大多处于中低档。在相当长的一段时间里,培育自主的优质品牌仍是国内化妆品行业努力发展的方向。但归根结底制约我国本土化妆品企业发展的瓶颈还在于自主知识产权核心技术匮乏,专利的数量和水平均有待提高。技术工艺的优劣直接决定产品的质量和含金量,进而决定了企业品牌的知名度和美誉度,直接影响到企业的市场竞争力。

 

  他山之石

 

  以前,本土企业多采取仿制配方或商业秘密保护技术成果的方式。但为逐步规范我国化妆品市场,保护消费者的知情权,国家质量监督检验检疫总局通过的《化妆品标识管理规定》第十二条规定:化妆品标识应当标注全成分表,标注方法及要求应当符合相应的标准规定。该规定使得很多企业不得不面临这样的问题:实施全成分标注后,作为企业商业秘密的化妆品配方如何得到最大程度的保护?

 

  就大型外资日化企业,例如莱雅公司、宝洁公司、株式会社资生堂等而言,对全成分进行标识并没有给他们带来困难和不良影响,因为这些大型企业往往在产品的研发阶段或上市前就已经申请了大量专利,对关键组分和配方进行保护。专利保护可以有效地克服上述保护方式的弊端,并获得我国以及其他国家法律的强力保护。

 

  有关数据显示,截止到2008年4月16日,在中国,涉及化妆品领域的发明专利申请共8871件,其中,国内申请人申请了3381件,国外申请人申请了5490件。在国外申请人中,宝洁公司、莱雅公司、联合利华有限公司的申请量分别为1022件、845件和408件,位居前三位。而发明专利申请量位于前十名的国内申请人,其申请量均不足50件。根据对5711件已经结案的发明专利申请的统计,有2662件被授予专利权。包括国外申请人的1921件和国内申请人的741件。国外企业的申请覆盖化妆品领域的各个方面,外资大型日化企业的领先优势明显。

 

  前景广阔

 

  面对日益激烈的竞争,了解国内外化妆品生产核心技术的研发动向、工艺设备、技术应用对于企业提升产品技术,提高市场竞争力十分关键。提高我国日化企业的专利保护意识,让专利权成为企业发展的促进剂和参与竞争的强大后盾,已经成为我国本土化妆品企业今后发展的重点。笔者认为,我国化妆品企业要利用专利提高研发水平和市场竞争力、维护自身权益,应当注重以下两方面内容。

 

  一方面,企业要注重专利信息分析捕捉市场热点进行自主研发。在企业技术开发、投资决策中,结合市场热点对相关专利信息的系统检索、系统分析,可以使企业充分了解技术领域中专利技术的现状、重点技术、技术生命周期,监测本领域的技术发展趋势、核心专利分布等。在此基础上确定研究方向、寻找研究起点,可以为科研选题提供决策依据,避免重复投入财力、物力和人力,从而产生更大的社会、经济效益。以目前市场的热点来看,药妆将成为今后化妆品市场的快速成长点。在世界第二大化妆品市场的日本,天然中草药化妆品已占其整个化妆品市场的50%以上,并申请了大量中草药专利。而我国在中草药方面的优势得天独厚,上海家化旗下的高端化妆品品牌——佰草集已经进入欧洲主流市场。云南白药集团在成功打造云南白药牙膏的基础上,购买了日本Maleave株式会社的化妆品高端和中端产品技术,准备用面膜与面霜等个人护理和个人健康产品进军高端药妆市场。

 

  另一方面,注重研发与专利保护相结合,维护品牌优势。以被誉为中国本土第一日化品牌的隆力奇为例,其品牌价值达到了百亿以上,依托于国内外多家研究院所、大专院校的科技优势,采用技术转让、科技嫁接和生物工程技术、生物化学手段,深入蛇的护肤美容机理,研制出拥有自主知识产权的日化新产品。该公司已经申请了27件发明专利和117件外观设计专利。

 

  可以预见,在化妆品领域,中国企业要把自然资源和市场容量优势转化为企业的核心竞争力优势,必须重视专利的创造、运用、保护和管理,在《国家知识产权战略纲要》的引导下,制定企业自身知识产权战略。自主品牌与自主核心技术专利紧密结合,我国化妆品企业的发展壮大和市场竞争力的提高指日可待。(知识产权报 王 荧)

 

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