不同于大部分国家的「先申请」主义,美国采取的是「先发明」主义的专利制度,也就是说当遇到有二个或二个以上的同一发明时,发明人必须提供证据来证明自己是「先发明」的发明人来争取专利权。虽然我国的专利申请采取申请在先原则,但我国专利法同样规定,在专利申请日前已经制造相同产品、使用相同方法或者已经作好制造、使用的必要准备,并且仅在原有范围内继续制造、使用的,不构成专利侵权行为。因此如果能保留证明自己发明在先的证据,在中国同样具有重大意义。

美国专利中,有三项决定「先发明」的重要因素:(1) 发明构思日(Conception)(2) 积极将发明付诸实现的态度(Reasonable Diligence)、以及(3) 发明付诸实现日(Reduction to practice)。其中,有发明成果、制造出模型、以及专利申请等都可以被视为「发明付诸实现」。一般来说,同时具有较早的构思日以及付诸实现日的发明人会被认定为「先发明」的发明人,但在一种状况下,积极将发明付诸实现的态度将会是一项重要的考虑因素。举例来说:若 A发明人具有较早的发明构思日,但是 B发明人却先将发明付诸实现,如果 A发明人不能提出证据证明自己有积极将发明付诸实现的态度,则 A发明人将失去获得专利权的机会。反之,若 A发明人能提供可信的证据证明自己具有积极将发明付诸实现的态度,则 A发明人则可以获得专利权。因此,在必要时发明人若能提供相关的证据反映出这三项重要因素,对于专利的申请将有非常大的帮助,而发明人所能提供较具公信力的证据就是研发日志。

为了让人在阅读后能很清楚的在研发日志内找到支持三个考虑因素(发明构思日、积极将发明付诸实现的态度、以及发明付诸实现日)的依据,,发明人应该像是写日记一样,将每天事情发生的人、事、时、地、物清楚纪录下来,并将照片或资料剪贴在日记本上,或将自己的构想画出来,在纪录后签名加入日期,并请见证人做见证。以下将教导大家如何善用研发日志,让研发日志成为您专利申请过程中的一项重要武器。

如何选购研发日志本?

研发日志本应该是选择编页且装订成册的笔记簿,由于活页的笔记簿容易删除或增加页数,因此为了避免将来有人质疑笔记簿内容的可信度,应该避免使用。美国坊间上可以找到像是 ”Laboratory Book”或”Inventor's logbook”,这类的笔记簿,在每页的上方有连续的页码,下方有给发明人与见证人签名与加注日期的设计。如下图所示:

 研发日志

发明人也可以选择装订成册的笔记簿,自己加入页码,并划定一个位置给发明人与见证人签名与加注日期。  

如何纪录发明过程?

纪录发明过程应该要使用签字笔,签字笔的好处在于其不易修改的,且能让所纪录的内容在多年以后仍然清晰可见,应避免使用如铅笔等容易修改的书写工具。笔误或纪录错误可利用画线的方式删除,让原先错误的内容仍然可以被辨别,并让见证人签名在修正处签名并加注日期。或者,可以在随后纪录的内容中,写下之前需要删除的地方以及为什么需要删除的原因。纪录时不要跳页或撕页,空白太大的地方可以画上斜线。

 研发日志的内容可包括您的想法、构思、所遭遇的困难、解决方案、实验地点时间和过程、实验数据,参考数据、未来实验计划等,必要时也可以用图示表达。让任何人在事隔多年后,可以经由您所纪录的研发日志,知道您做过什么,想过什么,看过什么。对于来不及马上记下的东西,需要尽快的找到机会纪录在日志内,并且说明这是发生在几天以前的事情,以及为什么没能马上记下的原因,由于将来可能需要证明您是很积极的要将自己的构想付诸实行,因此每笔记录的间隔最好不要超过一周。不同主题可纪录在不同的研发日志本上,这样可以使纪录更有条理,并且不会使不同主题的研究内容夹杂在一起。

所有与实验相关之发票收据或照片等纪录应该签名并加注日期并黏贴在研发日志上。另外,由于电子文件档案很容易被修改,因此,对于电子文件档案的纪录保存,建议将档案印出并签名和加注日期,黏贴在研发日志上。将数据粘贴在研发日志之后,可画上一条跨越研发日志与剪贴数据的箭头,并在箭头的另一端加注剪贴数据的内容,目的在证明剪贴数据并没有经过调换。以下是一个简单的范例:

 日志格式

切忌在研发日志上加入不成功,不具专利性、实验失败等评论,或在研发日志上加注”我觉得用这个方式解决,是非常显而易见(或理所当然)的,因此我就用了这个解决的方法”,在你认为是显而易见的解决方式,在别人的眼中未必是,而且这样的文字对将来的专利申请,可能会有负面的效果。

见证与保管

为增加研发日志的可信度,研发的过程中,研发日志须有见证人签名并加注日期。见证人必须是与发明人没有利益关系的人,如专利律师、朋友、专业人员、老师、公证人等。为了增加见证人的公信力,见证人必须不能是有发明人亲属关系的亲人,或者是将来能在发明上获利的人,这样才能保证见证人不会为了偏袒发明人而做出假证词。另外,选择的见证人必须熟悉您的技术,能在看过研发日志后,了解纪录的内容并签字,必要时愿意在将来为您作证。

见证人见证的方式是在看过并了解每一笔数据的内容后,或一起验收成果后,加注 "我已阅读并了解某某发明,我并同意将发明的内容保密" "我已阅读、了解并测试过某某发明,我并同意将发明的内容保密",并标明完整的见证时间如公元某某年某月某日。另外,为了避免发明内容公开,研发日志必需妥善放置于安全的地方,如置于抽屉或保管箱内锁住。

摘自《哈今的专利自学手册》

 

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